Cardiologia

O que é a Cardiologia?

A Cardiologia é uma especialidade médica que se dedica a prevenir, diagnosticar e tratar doenças cardiovasculares, nomeadamente do coração e dos grandes vasos sanguíneos. Estas doenças surgem com a idade, mas estão também associadas a fatores de risco, como sejam a diabetes, a hipertensão arterial, o uso de tabaco e hábitos de vida pouco saudáveis, entre outros. As doenças cardiovasculares são a principal causa de morte em adultos nos países ocidentais.

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Quais são as doenças mais frequentemente avaliadas em Cardiologia?

A Cardiologia é uma especialidade abrangente, que envolve o estudo de várias doenças. No entanto, as mais frequentes incluem:

  • A doença das artérias coronárias: o depósito de colesterol e material inflamatório nas artérias que levam sangue ao músculo cardíaco – que pode causar a obstrução dessas artérias e enfartes; esta doença manifesta-se, muitas vezes, por dor no peito, geralmente com a realização de esforço físico;
  • as doenças das válvulas cardíacas: doenças que atingem as válvulas do coração, muitas vezes causadas pelo desgaste associado à idade, resultando em insuficiência ou limitação da abertura das válvulas; estas doenças manifestam-se por insuficiência cardíaca, ou seja, um conjunto de sintomas associados a cansaço, limitação do esforço físico, falta de ar e inchaço nos tornozelos e pernas;
  • As doenças do ritmo cardíaco: o coração funciona como uma bomba, mas tem circuitos elétricos que garantem o normal funcionamento, de forma regular; estas doenças manifestam-se muitas vezes por palpitações, sensação do coração a bater rápido, e ainda por cansaço e desmaio ou sensação de desmaio; A hipertensão arterial: uma doença frequentemente associada à idade, muitas vezes sem sintomas mas que, sem correção, levará a alterações da estrutura do coração, cansaço e insuficiência cardíaca;
  • As doenças do músculo cardíaco: a disfunção do coração enquanto músculo (chamado miocárdio), e que impede a função cardíaca que é bombear sangue para todo o corpo; estas doenças, muitas vezes resultado das doenças das artérias ou das válvulas do coração, mas também de doenças diretamente do próprio músculo, causam também insuficiência cardíaca, ou seja, um conjunto de sintomas associados a cansaço, limitação do esforço físico, falta de ar e inchaço nos tornozelos e pernas;
  • As doenças das grandes artérias – sobretudo da principal artéria que tem origem no coração, que se chama artéria aorta; estas doenças podem ser doenças de aterosclerose, mas muitas vezes são dilatações que, em alguns casos, recebem o nome de aneurismas.

O que esperar da consulta de Cardiologia?

Será recebido pelo médico cardiologista, que se vai apresentar e colocar várias perguntas de forma a compreender adequadamente as queixas e os sintomas. Em seguida, será efetuado um exame físico, que incluirá medição da tensão arterial, auscultação do coração e pulmões, entre outros. Poderá, ainda, ser efetuado um eletrocardiograma (um exame que permite avaliar o ritmo do coração, também chamado ECG) e, se adequado, um ecocardiograma transtorácico (um exame que permite avaliar o trabalho do coração e das válvulas cardíacas). 

No final das várias avaliações, o cardiologista dará uma opinião sobre os próximos passos a seguir e sobre a necessidade de realizar tratamento ou exames. Para todos os casos, a consulta resultará num plano, que será explicado e no qual será envolvido.

Equipa

Dr. Gustavo Pires de Morais